Gioielli arrivati dal mare

NY Times Dicembre 2020– Tornando alla sua capanna con il tetto di lamiera sulla costa caraibica del Venezuela, Yolman Lares, pescatore, ha visto qualcosa luccicare lungo la riva. Rastrellando con la mano la sabbia, ha scoperto un medaglione d’oro con un’immagine della Vergine Maria. Il villaggio di Guaca un tempo era il centro dell’industria di trasformazione del pesce del Venezuela, ora è ridotto alla miseria per la mancanza di benzina e la chiusura della maggior parte dei suoi piccoli impianti di confezionamento del pesce. “Ho iniziato a tremare, ho pianto di gioia”, ha detto il signor Lares, 25 anni. “Era la prima volta che mi accadeva qualcosa di speciale”.

La notizia della scoperta si è diffusa rapidamente e presto la maggior parte dei 2.000 residenti del villaggio si era unita a una frenetica caccia al tesoro, setacciando ogni centimetro del lungomare, scavando intorno a pescherecci fatiscenti, persino dormendo sulla spiaggia per proteggere i loro pochi metri quadrati di sabbia e la fortuna. Dalla fine di settembre, la loro ricerca ha portato alla luce centinaia di gioielli in oro e argento, ornamenti e pepite d’oro che si sono riversati sulla loro riva, offrendo agli abitanti del villaggio una sconcertante e meravigliosa – anche se di breve durata – . Decine di abitanti del villaggio hanno affermato di aver trovato almeno un oggetto prezioso, di solito un anello d’oro, C’è chi ha venduto il ritrovato per ben 1.500 dollari. “Questo è Dio, che stabilisce la sua agenda”, ha detto Ciro Quijada, un operaio di un impianto ittico locale che ha trovato un anello d’oro. Nessuno sa da dove provenga l’oro e come sia finito a sparpagliarsi lungo alcune centinaia di metri della stretta spiaggia di Guaca. 

Il mistero si è fuso con il folklore e le spiegazioni attingono ugualmente alle leggende dei pirati caraibici, alle tradizioni cristiane e alla diffusa sfiducia del governo. Dalla fine di settembre, la ricerca ha portato alla luce centinaia di gioielli in oro e argento, ornamenti e pepite d’oro, offrendo agli abitanti del villaggio una sconcertante e meravigliosa – anche se di breve durata – tregua dal collasso economico. Fu su questa penisola, nel 1498, che Cristoforo Colombo divenne il primo europeo a mettere piede nel continente sudamericano, pensando di aver trovato l’ingresso al Giardino dell’Eden .Successivamente, questa costa scarsamente difesa fu regolarmente saccheggiata da bucanieri olandesi e francesi. Oggi è un paradiso per i trafficanti di droga e carburante e per i pirati moderni che depredano i pescatori. Una tempesta ha disturbato uno scrigno del tesoro dei pirati o ha rotto una fregata coloniale affondata? Oppure proveniva da moderni contrabbandieri diretti nella vicina Trinidad? 

Per settimane Guaca è stata piena di speculazioni. Gli oppositori del governo hanno detto che i funzionari potrebbero aver spruzzato l’oro sulla spiaggia per calmare le proteste dei residenti locali contro le terribili condizioni di vita. Altri temevano che il governo avrebbe mandato soldati a confiscare il loro tesoro. Una volta che la prima foto della scoperta è stata pubblicata su Facebook, la notizia si è diffusa in tutto il Venezuela.  Ma la lontananza dell’area, la diffusa carenza di benzina e le quarantena del coronavirus hanno impedito una corsa all’oro nazionale. Un test chimico commissionato dal New York Times su un anello di una catena d’oro scoperto sulla spiaggia di Guaca ha indicato che il pezzo è stato probabilmente prodotto in Europa negli ultimi decenni. Il test ha mostrato che la catena era realizzata con oro 18 carati di alta qualità, raro nella produzione di gioielli nazionali del Venezuela. La lega sarebbe stata difficile da produrre in condizioni pre-moderne, ha affermato il dottor Guy Demortier, uno specialista di autenticazione di gioielli con sede in Belgio. Chris Corti, un esperto tecnico nella produzione di gioielli con sede in Gran Bretagna, ha esaminato le fotografie di diversi oggetti scoperti a Guaca e ha affermato che sembravano essere stati prodotti commercialmente a metà del XX secolo. La fonte del tesoro di Guaca potrebbe non essere mai conosciuta. Gli abitanti del villaggio hanno venduto quasi immediatamente gli oggetti che hanno scoperto per acquistare cibo.

“Qualunque cosa otteniamo, va dritta in bocca”, ha detto Hernán Frontado, un pescatore e suocero di Lares. Il signor Frontado ha venduto i suoi reperti a Carupano , la città più vicina, per meno di quanto pensava valessero per comprare riso, farina e pasta.