La Neva naufraga

 

1835. Il tre alberi Neva, che veniva utilizzato per trasportare i detenuti in Australia, fu distrutto il 13 maggio 1835. Salpato da Cork, in Irlanda, per Sydney, in Australia, l’8 gennaio 1835, con 150 detenute e 33 bambini, e nove donne libere (che erano probabilmente mogli di detenuti) con 22 figli. Tutti sotto la cura del sovrintendente chirurgo John Stephenson, della Royal Navy e 26 membri dell’equipaggio sotto il comando del capitano Benjamin Peck.

 

Piroscafo Neva

Verso le 5 del mattino del 13 maggio 1835 la Neva colpì una barriera corallina a nord-ovest di King Island nello stretto di Bass, che separa la Tasmania dallo stato di Victoria sulla terraferma australiana. Molte delle donne irrimediabilmente ubriache di rum rubato in precedenza, che veniva trasportato come carico, non sono state in grado di salvarsi. Con la morte di un membro dell'equipaggio, di un detenuto e di una donna libera, e di una nascita, durante il viaggio, quando raggiunse la costa australiana , il numero totale di persone era 239.
Le prime notizie riportano che la Neva è naufragata sulle Navarine Reefs, che si trovano a nord-est di Cape Wickham, sull'isola di King. Un'indagine sulla perdita della nave ha esonerato il capitano Peck da ogni colpa e ha tentato di dimostrare che le Navarine Reef non erano il luogo del disastro. Una mappa del comandante suggerisce che la nave ha colpito una barriera corallina inesplorata a ovest di King Island, ma le ricostruzioni moderne suggeriscono che Neva abbia colpito gli Harbinger Reefs, perché il capitano non era riuscito a tenere conto delle correnti all'estremità settentrionale del isola dopo terra fu vista per la prima volta.
Una targa commemorativa è dedicata alla Neva presso il Memoriale dei Marittimi della Tasmania a Triabunna, sulla costa orientale della Tasmania, contiene il seguente testo: Neva Convict Transport Barque di 327 tonnellate salpò da Cork, in Irlanda, l'8.1.1835. Il capitano Peck con 26 ufficiali e l'equipaggio, 150 detenute con 33 bambini, 9 donne libere e 22 bambini diretti a Sydney. Il 13.5.1835 ha colpito Harbinger Reef a nord di King Island con 239 a bordo. 22 approdarono dove 7 morirono in seguito. Il secondo peggior naufragio della Tasmania.
Il relitto della Neva è stato l'ispirazione per l'opuscolo The Particulars of the Dreadful Shipwreck of the Ship Tartar, Free Trader, With the Horrible Sufferings of Part of the Crew, Who were compulsed to Eat each other to Support Existence, pubblicato da John Carmichael di Glasgow nel 1840. Si propone di raccontare la storia di John M. Daniel di Galway, unico sopravvissuto della nave Tartar di 837 tonnellate (che non compare nel Lloyd's Register) che salpò da Cork l'8 gennaio 1839 per Sydney con 75 membri di equipaggio e passeggeri, tra cui dieci donne e tredici bambini, ma naufragò su un'isola a ovest di King Island il 13 aprile. Ventidue sopravvissuti sbarcarono sull'isola disabitata, sette morirono poco dopo, e il resto costruì una zattera su cui tentarono di raggiungere King Island. Ma furono costretti a mangiarsi a vicenda fino a quando la zattera non andò alla deriva. Solo due sopravvissero. Uno di questi, il comandante della nave JH Peck, morì subito dopo lo sbarco.